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Estadificación (grado de extensión)

La estadificación describe el grado de extensión de un tumor que se ha iniciado en una localización concreta (tumor primario) y se ha extendido por el cuerpo. Conocer el estadio es importante para:

  • Establecer el plan individualizado del tratamiento
  • Estimar el pronóstico del decurso de la enfermedad según los conocimientos disponibles

En qué consiste

Existen varios sistemas para establecer el estadio de los tumores. En general, todos ellos contemplan los aspectos siguientes:

  • Localización del tumor primario
  • La medida y el número de tumores
  • Los ganglios que están afectados
  • El tipo de célula tumoral (si se asemeja mucho o poco al tejido normal donde se ha desarrollado)
  • Presencia o ausencia de diseminación a distancia o metástasis a otras partes del cuerpo

El sistema TNM

Es uno de los sistemas más utilizado para describir el tipo de tumor y el grado de extensión. Hay tumores específicos que utilizan sistemas propios. El TNM se basa en:

  • T: Indica la medida o extensión del tumor
  • N: Indica si la extensión afecta los ganglios cercanos o regionales
  • M: Indica si hay diseminación a distancia o metástasis

 

A cada una de las letras se añade un número para indicar la medida, extensión y si hay metástasis.

T. Tumor primario:

  • Tx. Tumor primario que no se puede evaluar
  • T0. No hay evidencia de tumor primario
  • Tis. Tumor in situ. Es un tumor inicial que no afecta ni a los tejidos cercanos ni se ha diseminado
  • T1, T2, T3, T4. Indica la medida y/o extensión del tumor

 

Ganglios cercanos o regionales:

  • Nx. No se puede evaluar la afectación de ganglios regionales
  • N0. No hay afectación de los ganglios regionales
  • N1, N2, N3. Afectación de los ganglios regionales (número y/o extensión de la diseminación)

 

Diseminación a distancia o metástasis:

  • Mx. Metástasis a distancia que no se puede evaluar
  • M0. No hay metástasis
  • M1. Hay metástasis

 

Para muchos cánceres, las combinaciones del TNM corresponde de 0 a 4 estadios. Estos estadios son diferentes por cada tipo de tumor. Por ejemplo:

  • T3 N0 M0 de cáncer de vejiga urinaria en estadio III
  • T3 N0 M0 de cáncer de colon en estadio II

 

En general, el estadio se define:

Estadio 0. Carcinoma in situ (tumor inicial que está presente sólo a nivel de la capa celular donde se ha iniciado).

Estadio I, estadio II, y estadio III. Cuando más elevado es, más extensión hay de la medida del tumor, extensión regional a ganglios o órganos cercanos al tumor primario.

Estadio IV. Cuando el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Fecha de actualización:  07.01.2010